Appendix:German verbs

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Both regular systems of German verbs are classified here—weak verbs like machen (to do) and strong verbs like sprechen (to speak)—as well as various subgroups and anomalies, including auxiliary verbs (modals) and the irregular verb sein (to be).

The German strong verbs (starke Verben, the opposite of German weak verbs). That is, like the English verb drink, their past tense forms have a different stem from their present tense forms, typically a vowel change (also known as ablaut). Some texts call these “irregular verbs”, although most of them fall into one of six regular conjugation classes.

The German weak verbs (schwache Verben, the opposite of German strong verbs). They are the newest and by far the largest group of German verbs. Their simple past and past participle forms have the same vowel as their present tense forms, using the affixes -te, -t, or -et rather than a stem change. Some texts call these “regular verbs”, although that label is potentially misleading since most strong verbs are also regular.

Conjugation of regular verbs in German[edit]

Example:

  • Infinitive: reden
  • Present tense
Singular
First person: Ich rede
Second person: Du redest
Third person: er/sie/es redet
Plural
First person: wir reden
Second person: Ihr redet
Third person: sie reden
  • Present participle: redend
  • Simple past
Singular
First person: Ich redete
Second person: Du redetest
Third person: er/sie/es redete
Plural
First person: wir redeten
Second person: Ihr redetet
Third person: sie redeten


  • Future:
Singular
First person: Ich werde reden
Second person: Du wirst reden
Third person: er/sie/es wird reden
Plural
First person: wir werden reden
Second person: Ihr werdet reden
Third person: sie werden reden
  • Conditional I:
Singular
First person: Ich rede
Second person: Du redest
Third person: er/sie/es rede
Plural
First person: wir reden
Second person: Ihr redet
Third person: sie reden
  • Conditional II:
Singular
First person: Ich redete / ich würde reden
Second person: Du redetest / Du würdest reden
Third person: er/sie/es redete / er/sie/es würde reden
Plural
First person: wir redeten / wir würden reden
Second person: Ihr redetet / Ihr würdet reden
Third person: sie redeten / sie würden reden
  • Perfect:
Singular
First person Ich habe geredet
Second person Du hast geredet
Third person er/sie/es hat geredet
Plural
First person wir haben geredet
Second person Du hast geredet
Third person sie haben geredet
  • Pluperfect: ich hatte geredet
  • Future perfect: Ich werde geredet haben
  • Conditional perfect: Ich würde geredet haben
  • Imperative:
Du: rede
reden wir
Ihr: redet
reden Sie

Irregular verbs[edit]

Many irregular verbs have properties of both German strong verbs and German weak verbs, e.g. they may have both a stem vowel change and a -te ending in the imperfective/simple past/preterite tense and in the subjunctive II forms, or both a stem vowel change and a -t ending in the past participle.

Conjugation[edit]

Example:

  • Infinitive: sein
  • Present tense
Singular
First person: Ich bin
Second person: Du bist
Third person: er/sie/es ist
Plural
First person: wir sind
Second person: Ihr seid
Third person: sie sind
  • Simple past
Singular
First person: Ich war
Second person: Du warst
Third person: er/sie/es war
Plural
First person: wir waren
Second person: Ihr wart
Third person: sie waren


  • Future:
Singular
First person: Ich werde sein
Second person: Du wirst sein
Third person: er/sie/es wird sein
Plural
First person: wir werden sein
Second person: Ihr werdet sein
Third person: sie werden sein
  • Conditional I:
Singular
First person: Ich sei
Second person: Du seiest
Third person: er/sie/es sei
Plural
First person: wir seien
Second person: Ihr seiet
Third person: sie seien
  • Conditional II:
Singular
First person: Ich wäre / ich würde sein
Second person: Du wärest / Du würdest sein
Third person: er/sie/es wäre / er/sie/es würde sein
Plural
First person: wir wären / wir würden sein
Second person: Ihr wäret / Ihr würdet sein
Third person: sie wären / sie würden sein
  • Perfect:
Singular
First person Ich bin gewesen
Second person Du bist gewesen
Third person er/sie/es ist gewesen
Plural
First person wir sind gewesen
Second person Du bist gewesen
Third person sie sind gewesen
  • Pluperfect: ich war gewesen
  • Future perfect: ich werde gewesen sein
  • Conditional perfect: ich würde gewesen sein
  • Imperative:
Du: sei
seien wir
Ihr: seid
seien Sie

See: verba.org