panier de crabes

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French[edit]

Noun[edit]

panier de crabes m (plural paniers de crabes)

  1. (idiomatic) A rat race (literally, a basket of crabs); any organization where people metaphorically claw at one another to come out on top.
    La ville est un panier de crabes. — 1888 August 27, Maurice Thompson, The Story of Louisiana, D. Lothrop company, page 204:
    On considère un peu les Français comme un panier de crabes. — 1945 August 27, Jacques Maritain, Pour la justice: Articles Et Discours (1940–1945), Éditions de la Maison française, page 188:
    Marat, envolé au Panthéon des grands hommes, a laissé après lui sur terre une Assemblée dont il avait fait un panier de crabes. — 1988 August 27, Elie Fournier, La guerre de Vendée n'aura pas lieu, Editions Uinversitaires, ISBN 2711303586, page 268:
    Saigon est un panier de crabes comme Vichy en 1942 ou Alger en 1943. — 1970 August 27, Albert Merglen, La naissance des mercenaires, Arthaud, page 135:

Usage notes[edit]

This idiom is not generally used with "ouvrir". The phrase "ouvrir un panier de crabes" is a conflation of this idiom with the different idiom "ouvrir une boîte de Pandore" ("to open Pandora's box, a can of worms").