avoir le cafard

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French[edit]

Etymology[edit]

From cafard (melancholy). This term originated from poetry writer Baudelaire in “Les Fleurs du mal” in 1857.[1] Le cafard came to mean an extreme depression or sense of pointlessness.

Pronunciation[edit]

  • IPA(key): /a.vwaʁ lə ka.faʁ/

Verb[edit]

avoir le cafard

  1. (slang, informal, idiomatic, figuratively) To have the blues, to feel blue
    • 1927, Jean Éblinger (music), “J'ai l'cafard”, performed by Fréhel:
      J'ai l'cafard, j'ai l'cafard / Je le sens qui me perce comme avec un poignard / La cervelle d'part en part

Conjugation[edit]

References[edit]

  1. ^ Charles Baudelaire (1855), “La Volupté”, in Les Fleurs du mal: “Parfois il prend, sachant mon grand amour de l’Art, / La forme de la plus séduisante des femmes, / Et, sous de spécieux prétextes de cafard, / Accoutume ma lèvre à des philtres infâmes.”