esprit de l'escalier

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English[edit]

Noun[edit]

esprit de l'escalier (uncountable)

  1. Alternative form of l'esprit de l'escalier

French[edit]

Etymology[edit]

After Diderot in Paradoxe sur le Comédien (completed in 1778, published in 1830):[1][2]

L'homme sensible, comme moi, tout entier à ce qu'on lui objecte, perd la tête et ne se retrouve qu'au bas de l’escalier.
A sensitive man like me, overwhelmed by the argument levelled against him, loses his head – and doesn't get it back again till he's at the bottom of the stairs.

Pronunciation[edit]

  • IPA(key): /ɛs.pʁi d(ə) l‿ɛs.ka.lje/
  • Rhymes: -e

Noun[edit]

esprit de l'escalier m (uncountable)

  1. l'esprit de l'escalier, staircase wit
    • 1905, Maurice Souriau, Bernardin de Saint-Pierre d'après ses manuscrits, page 52:
      Est-ce de l'esprit de l'escalier, mais exaspéré par la rancune?
      (please add an English translation of this quote)

Coordinate terms[edit]

Descendants[edit]

References[edit]

  1. ^ The Oxford Dictionary of Quotations, Oxford University Press, 2004, →ISBN
  2. ^ Denis Diderot, Paradoxe sur le Comédien, Classiques Larousse, 1773, remanié en 1778, published 1934, Diderot II, page 56