roter Faden

Definition from Wiktionary, the free dictionary
Jump to navigation Jump to search

German[edit]

Etymology[edit]

From Goethe's Die Wahlverwandschaften.[1]

Pronunciation[edit]

  • IPA(key): /ˈʁoːtɐ ˈfaːdn̩/
  • (file)

Noun[edit]

roter Faden m

  1. (figuratively) thread, common thread, golden thread, central theme
    Synonyms: Grundgedanke, Grundmotiv, Leitmotiv
    • 1928, Kurt Tucholsky, Affenkäfig:
      Mein liebes Kind, es ist der rote Faden, der sich durch die ganze Weltgeschichte zieht. In die Affen ist Bewegung gekommen. Die Szene gleicht etwa einem Familienbad in Zinnowitz. Man geht umher, berührt sich, stößt einander, betastet fremde und eigne Glieder …
      My dear child, it's the common thread, which draws together the history of our world. With the apes, it was set in motion. The scene is the same as something from a bath in Zinnowitz. One walks around, touches, bumps into others, gropes one's own and stranger's limbs…
    • 2005, Rolf Breuer, Samuel Beckett: eine Einführung, Wilhelm Fink Verlag (→ISBN), page 63:
      Im vorigen Kapitel war eine Übersicht über Becketts frühe Texte sowie über die Werke der großen mittleren Schaffensphase gegeben worden, und der rote Faden war das Questmotiv gewesen, genauer: das Leitmotiv der scheiternden, ja von []
  2. clear structure

Descendants[edit]

  • French: fil rouge (calque)
  • Italian: filo rosso (calque)
  • Russian: кра́сная нить (krásnaja nitʹ) (calque)

Further reading[edit]

References[edit]

  1. ^ Johann Wolfgang von Goethe (1809), chapter 2, in Die Wahlverwandschaften [Elective Affinities] (in German), second part, published 1973:
    Sämtliche Tauwerke der königlichen Flotte, vom stärksten bis zum schwächsten, sind dergestalt gesponnen, daß ein roter Faden durch das Ganze durchgeht, den man nicht herauswinden kann, ohne alles aufzulösen, und woran auch die kleinsten Stücke kenntlich sind, daß sie der Krone gehören. [] Ebenso zieht sich durch Ottiliens Tagebuch ein Faden der Neigung und Anhänglichkeit, der alles verbindet und das Ganze bezeichnet.
    The ropes in use in the royal navy, from the largest to the smallest, are so twisted that a red thread runs through them from end to end, which can not be extracted without undoing the whole; and by which the smallest pieces maybe be recognized as belonging to the crown. Just so is there drawn through Ottilie's diary a thread of attachment and affection which connects it all together, and characterizes the whole.