Definition from Wiktionary, the free dictionary
Jump to navigation Jump to search



From Proto-Finnic *kaccodak. Cognate to Estonian katsuma.

Uncertain etymologies from Proto-Germanic *ganhatjaną (compare Icelandic gæta (watch over, look after)) and Proto-Finno-Permic *kaće- (compare Komi-Zyrian казявны (kazjavny)).


  • IPA(key): /ˈkɑtsoɑˣ/, [ˈkɑts̠o̞ɑ(ʔ)]
  • Rhymes: -ɑtsoɑ
  • Syllabification: kat‧so‧a



  1. (transitive + partitive) to look, have a look, take a look (+ at)
    Katsoin sitä.
    I looked at it.
  2. (transitive + accusative) to watch
    Katsoin elokuvaa. (incomplete action)
    I was watching a movie.
    Katsoin elokuvan. (completed action)
    I watched a movie.
  3. (transitive + accusative or partitive) to choose, look for
    Katson itselleni uutta kotia.
    I'm looking for a new home for myself.
  4. (intransitive) to see (to determine by trial or experiment; to find out)
    Tulen käymään myöhemmin ja katson, osaanko korjata tietokoneesi.
    I'll come over later and see if I can fix your computer.
    Katsotaan, toimisiko tämä.
    Let's see if this would work.
  5. (intransitive + translative) to see as, to deem as, to regard as, to perceive as
    Katson parhaaksi poistua paikalta.
    I regard it as best to leave.
  6. (transitive) to care for something, to mind; to make sure of something
    Olen viikonloppuna katsomassa siskoni lapsia.
    I'm minding my sister's children this weekend.
    Katsokin, ettet myöhästy!
    See to it that you're not late!

Usage notes[edit]

  • Katsoa expresses more attentive watching than katsella.
  • The second-person singular imperative "katso!" is a false friend of the Italian word cazzo.


Inflection of katsoa (Kotus type 52/sanoa, no gradation)
indicative mood
present tense perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. katson en katso 1st sing. olen katsonut en ole katsonut
2nd sing. katsot et katso 2nd sing. olet katsonut et ole katsonut
3rd sing. katsoo ei katso 3rd sing. on katsonut ei ole katsonut
1st plur. katsomme emme katso 1st plur. olemme katsoneet emme ole katsoneet
2nd plur. katsotte ette katso 2nd plur. olette katsoneet ette ole katsoneet
3rd plur. katsovat eivät katso 3rd plur. ovat katsoneet eivät ole katsoneet
passive katsotaan ei katsota passive on katsottu ei ole katsottu
past tense pluperfect
person positive negative person positive negative
1st sing. katsoin en katsonut 1st sing. olin katsonut en ollut katsonut
2nd sing. katsoit et katsonut 2nd sing. olit katsonut et ollut katsonut
3rd sing. katsoi ei katsonut 3rd sing. oli katsonut ei ollut katsonut
1st plur. katsoimme emme katsoneet 1st plur. olimme katsoneet emme olleet katsoneet
2nd plur. katsoitte ette katsoneet 2nd plur. olitte katsoneet ette olleet katsoneet
3rd plur. katsoivat eivät katsoneet 3rd plur. olivat katsoneet eivät olleet katsoneet
passive katsottiin ei katsottu passive oli katsottu ei ollut katsottu
conditional mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. katsoisin en katsoisi 1st sing. olisin katsonut en olisi katsonut
2nd sing. katsoisit et katsoisi 2nd sing. olisit katsonut et olisi katsonut
3rd sing. katsoisi ei katsoisi 3rd sing. olisi katsonut ei olisi katsonut
1st plur. katsoisimme emme katsoisi 1st plur. olisimme katsoneet emme olisi katsoneet
2nd plur. katsoisitte ette katsoisi 2nd plur. olisitte katsoneet ette olisi katsoneet
3rd plur. katsoisivat eivät katsoisi 3rd plur. olisivat katsoneet eivät olisi katsoneet
passive katsottaisiin ei katsottaisi passive olisi katsottu ei olisi katsottu
imperative mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. 1st sing.
2nd sing. katso älä katso 2nd sing. ole katsonut älä ole katsonut
3rd sing. katsokoon älköön katsoko 3rd sing. olkoon katsonut älköön olko katsonut
1st plur. katsokaamme älkäämme katsoko 1st plur. olkaamme katsoneet älkäämme olko katsoneet
2nd plur. katsokaa älkää katsoko 2nd plur. olkaa katsoneet älkää olko katsoneet
3rd plur. katsokoot älkööt katsoko 3rd plur. olkoot katsoneet älkööt olko katsoneet
passive katsottakoon älköön katsottako passive olkoon katsottu älköön olko katsottu
potential mood
present perfect
person positive negative person positive negative
1st sing. katsonen en katsone 1st sing. lienen katsonut en liene katsonut
2nd sing. katsonet et katsone 2nd sing. lienet katsonut et liene katsonut
3rd sing. katsonee ei katsone 3rd sing. lienee katsonut ei liene katsonut
1st plur. katsonemme emme katsone 1st plur. lienemme katsoneet emme liene katsoneet
2nd plur. katsonette ette katsone 2nd plur. lienette katsoneet ette liene katsoneet
3rd plur. katsonevat eivät katsone 3rd plur. lienevät katsoneet eivät liene katsoneet
passive katsottaneen ei katsottane passive lienee katsottu ei liene katsottu
Nominal forms
infinitives participles
active passive active passive
1st katsoa present katsova katsottava
long 1st2 katsoakseen past katsonut katsottu
2nd inessive1 katsoessa katsottaessa agent1, 3 katsoma
instructive katsoen negative katsomaton
3rd inessive katsomassa 1) Usually with a possessive suffix.

2) Used only with a possessive suffix; this is the form for the third-person singular and third-person plural.
3) Does not exist in the case of intransitive verbs. Do not confuse with nouns formed with the -ma suffix.

elative katsomasta
illative katsomaan
adessive katsomalla
abessive katsomatta
instructive katsoman katsottaman
4th nominative katsominen
partitive katsomista
5th2 katsomaisillaan

Derived terms[edit]






  1. Alternative form of kattsoa
    • 1936, N. A. Iljin and V. I. Junus, Bukvari iƶoroin șkouluja vart, Leningrad: Riikin Ucebno-pedagogiceskoi Izdateljstva, page 25:
      Katso Jaakko, kala!
      Look, Jaakko, a fish!