From Wiktionary, the free dictionary
Jump to navigation Jump to search



Borrowed from German muss sein (“must be”), from müssen (to have to).


  • IPA(key): [ˈmusaːj]
  • Hyphenation: mu‧száj
  • Rhymes: -aːj


muszáj (invariable)

  1. (only predicatively, often used with an infinitive) must, have to, be obliged to
    Synonyms: kell, szükséges, köteles, kénytelen
    Muszáj mennem.I must go.

Usage notes[edit]

Even though its most natural English equivalents are verbs, this Hungarian word is not classified as a verb because it cannot have any inflection characteristic of a verb. Instead, it is used in the past and the future tense just like a noun or an adjective, i.e., supplemented with a form of van, such as muszáj volt (“it was necessary [for one to…]”; “[one] had to…”) and muszáj lesz (“it will be necessary [for one to…]”, “[one] will have to…”), similarly to its synonyms szükséges (necessary) (impersonal in this sense), köteles ([be] obliged [to]), and kénytelen ([be] compelled [to]).


muszáj (plural muszájok)

  1. (literary, only in certain phrases) necessity, constraint, pressure
    Synonyms: kényszer, kényszerűség, szükség, szükségesség, szükségszerűség, nyomás

Usage notes[edit]

It is practically only used in this sense in the form muszájból (out of necessity) and in the phrase nagy úr a muszáj (necessity knows no law, literally necessity is a powerful master).


Inflection (stem in -o-, back harmony)
singular plural
nominative muszáj muszájok
accusative muszájt muszájokat
dative muszájnak muszájoknak
instrumental muszájjal muszájokkal
causal-final muszájért muszájokért
translative muszájjá muszájokká
terminative muszájig muszájokig
essive-formal muszájként muszájokként
essive-modal muszájul
inessive muszájban muszájokban
superessive muszájon muszájokon
adessive muszájnál muszájoknál
illative muszájba muszájokba
sublative muszájra muszájokra
allative muszájhoz muszájokhoz
elative muszájból muszájokból
delative muszájról muszájokról
ablative muszájtól muszájoktól
possessive - singular
muszájé muszájoké
possessive - plural
muszájéi muszájokéi
Possessive forms of muszáj
possessor single possession multiple possessions
1st person sing. muszájom muszájaim
2nd person sing. muszájod muszájaid
3rd person sing. muszája muszájai
1st person plural muszájunk muszájaink
2nd person plural muszájotok muszájaitok
3rd person plural muszájuk muszájaik

See also[edit]

Further reading[edit]

  • muszáj in Bárczi, Géza and László Országh. A magyar nyelv értelmező szótára (‘The Explanatory Dictionary of the Hungarian Language’, abbr.: ÉrtSz.). Budapest: Akadémiai Kiadó, 1959–1962. Fifth ed., 1992: →ISBN