Appendix:False friends between English and Spanish

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This is a list of false cognates and false friends between Spanish and English. They therefore look similar but respectively either they do not actually come from the same root or they have different meanings, despite their similarities. The following translations are not exhaustive of all possible definitions, but only the most common ones.

English and Spanish false friends
Spanish word English translation English false friend Spanish translation
abogado lawyer avocado aguacate, among others
acostar lie down accost abordar (a alguien)
actual current actual real
adecuado suitable adequate apropiado
advertencia warning advertisement publicidad
agenda a notebook for one's schedule agenda orden del día, segunda intención
agonizante dying agonizing angustioso
amasar knead amass acumular (fama, dinero)
América The Americas America Estados Unidos
animador presenter, entertainer animator animador
apalear beat (with a stick) appall horrorizar
aprehensión detention apprehension aprensión
arena sand arena arena
argumento plot argument discusión
arma weapon arm brazo
as ace ass culo, asno
asignatura subject signature firma
asistir to attend assist ayudar
atender to pay attention attend asistir
avisar inform, warn advice aconsejar
balde bucket bald calvo
barco boat, ship bark corteza, ladrar
basamento base of a column basement sótano
bigote moustache bigot intolerante, prejuicio
billón[1] trillion billion[2] millardo, mil millones
bizarro brave, noble bizarre extraño
blanco white blank en blanco
blando soft bland soso, insípido
boda wedding body cuerpo
bombero firefighter bomber bombardero
brincar hop, jump brink borde de un abismo
bulla racket, noise bull toro
café coffee, café café cafetería
cafetería café cafeteria cantina
campo countryside camp campamento
cancelar una deuda pay off a debt cancel cancelar
cantera stone quarry canter medio galope
carpeta folder carpet alfombra
carrera race, university degree, career career carrera
carta letter card tarjeta
casualidad coincidence casualty herido, baja
charco puddle shark tiburón
chocar strike choke sofocar, estrangular
cita appointment city ciudad
codo elbow code código
colegio school college universidad
comodidad comfort commodity producto
compás pair of compasses compass brújula
complaciente accomodating, pleasing complacent conforme, autocomplaciente
complemento accessory, complement compliment piropo
complexión a person's build complexion tez
comprensivo understanding comprehensive exhaustivo
compromiso commitment compromise solución intermedia
condescender to comply, agree condescend creerse superior
conductor driver conductor director de orquesta
constipación cold (sickness) constipation estreñimiento
contestar answer contest disputar
corresponder to correspond to to correspond with escribir con
costumbre habit costume disfraz
crudo raw crude grosero
culo butt, ass cull matanza selectiva
cuota fee quote presupuesto
currante worker currant grosella
data date data datos
decepción disappointment deception engaño
delincuencia crime delinquency[3] delincuencia juvenil
delito crime delight deleite
demandar sue demand exigir
denunciar un delito to report a crime denounce denunciar
deporte sport deport deportar
designación nomination designation atribución
despertar to wake up desperate desesperado
destituido fired destitute indigente
dinero money dinner cena
direcciones addresses directions instrucciones
discusión argument discussion conversación
disgusto annoyance disgust asco
diversión fun diversion desviación, distracción
dormitorio bedroom dormitory residencia estudiantil
educado polite educated culto
un ejemplar specimen example ejemplo
embarazada pregnant embarrassed avergonzada
empresa company empress emperatriz
enviar to send envy envidiar
envolver to wrap involve involucrar
escolar schoolboy scholar erudito
espada sword spade pala
estimado esteemed estimated aproximado
estuve I was stove estufa
eventualmente by chance, occasionally eventually al final, a la larga
excitado aroused excited emocionado
éxito success exit salida
extranjero foreigner stranger desconocido
fábrica factory fabric tela
facilidad ease facility instalación
fagot bassoon faggot maricón
falla failure, geological fault fall caída
familiar family member, relative familiar conocido
fastidioso annoying fastidious perfeccionista, detallista, exigente
fila (in chess) rank file archivo
firma signature firm firme
formal reliable, formal formal formal
fútil insignificant futile inútil
gaita bagpipe gait forma de caminar
ganga bargain gang pandilla, mara
genial great genial simpático
grabar to record grab agarrar
gracioso funny gracious gentil
grapa staple grape uva
grillo cricket grill parrilla, reja
gritar yell, scream grit arenilla, agallas (valentía)
grosería something rude grocery supermercado
halar pull hall sala (de eventos)
historia story, history history historia
horno oven horn cuerno
idioma language idiom modismo
impresionar to shock impress conmocionar
inconsecuente inconsistent inconsequential de poca importancia
un inferior a subordinate inferior inferior
injuria a insult injury lesión, herida
ingenuidad naivety ingenuity ingenio
intoxicación poisoning intoxication embriaguez
introducir insert introduce someone presentar
jubilado retired jubilant de júbilo
jugo juice jug jarra
largo long large grande
lectura a reading lecture clase
lentilla contact lens lentil lenteja
librería book store library biblioteca
mano hand man hombre
manguera hose manger pesebre, comedero (de animales)
mayor older mayor alcalde
a lo mejor maybe the best-case scenario en el mejor de los casos
mermelada jam marmalade mermelada de naranja
miseria poverty misery sufrimiento
molestar annoy molest abusar (sexualmente)
mórbido soft, morbid morbid mórbido
moroso defaulting morose taciturno, sombrío
noticia news notice aviso
notorio famous notorious de mala fama
nudo knot nude desnudo
once eleven once anteriormente, una vez
pan bread pan sartén
papa potato, the pope papa (dad) papá
parada stop parade desfile
parcela plot of land parcel paquete
parche patch parched muy sediento, reseco
pariente relative parent padre
partido political party, sporting match party fiesta
paso step pass aprobar
pata leg (of an animal or furniture) pat palmadita
pedo a fart pedo pedófilo
pendiente (de una recta) slope pending, outstanding pendiente (por hacer, pagar)
pendiente (de algo, alguien) attentive, aware pending, outstanding pendiente (por hacer, pagar)
pie foot pie pastel
pillo rascal pill pastilla, píldora
policía police policy política (de una empresa)
pollo chicken poll encuesta
pregunta question pregnant embarazada
preocupado worried preoccupied distraído
preservativo condom preservative conservante
pretender intend, woo pretend fingir
profesor teacher professor catedrático
profundo exhaustive, detailed profound severo
propaganda advertising propaganda propaganda
pulpo octopus pulp pulpa
puta whore put poner, colocar
quilla keel quill pluma de tintero
quince fifteen quince membrillo
quitar remove quit dejar
rape monkfish rape violación
rapista barber rapist violador
rato a while rat rata
realizar carry out realize darse cuenta
recolección collection, gathering recollection recuerdo
recordar remember, remind record grabar
red net red rojo
regalo present regal de la realeza
registrar record register inscribirse
remover to stir remove quitar
restar subtract rest descansar
resumir summarize resume reanudar
reunión meeting reunion reunión
revolver revolve revolver revólver
ropa clothes rope cuerda, soga
sano healthy sane cuerdo
sauce willow tree sauce salsa
sensible sensitive sensible sensato
simpatía friendliness sympathy compasión
simpatizar get along with sympathise compadecer
sin without sin pecado
sopa soup soap jabón
soportar put up with support apoyar, admitir, mantener
suave soft, smooth suave encantador, afable
suceso event success éxito
talla clothing size, height tall alto
tapa cap, lid tap golpecito, grifo
tentar tempt tent tienda de campaña
tópico cliché topic tema
trabajador sanitario healthcare worker sanitation worker trabajador de limpia, basurero
trampa trap tramp vagabundo, ramera
trasladar move translate traducir
trotar jog trout trucha
tuna prickly pear tuna atún
últimamente recently ultimately al final
vacuna vaccine vacuum vacío, limpiar con aspiradora
vaso drinking glass vase jarrón
vocal vowel vocal que hace hincapié, que alza la voz

Notes

  1. ^ When given on the long scale, i.e. 1,000,000,000,000
  2. ^ When given on the short scale, i.e. 1,000,000,000
  3. ^ In the common meaning of a minor crime committed by young people